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Cueillette de tilleul bractée

Située dans la Drôme, au pied du Mont Ventoux, à 650 mètres d’altitude, se trouve une famille qui perpétue cette traditionnelle cueillette de tilleul.

Issus d’une famille d’agriculteurs depuis 5 générations, M. Chabrand et son fils ont repris depuis 2 ans cette cueillette, en plus de leurs autres productions en agriculture biologique : petit épeautre, pois, œufs, olives, lavandin, fruits….

Dans cette région où le tilleul est omniprésent, les coopératives locales affichent partout des offres afin de revaloriser cette cueillette, délaissée par les nouvelles générations.

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©Maxime Beaufey.TILLEUL-9TILLEUL-7

M. Chabrand et son fils ont été recrutés par L’Herbier du Diois, notre fournisseur, et sont engagés par un contrat Bio Partenaire, leur assurant un coût d’achat plus élevé et un engagement sur 3 ans.

Les fleurs de tilleul se récoltent en général au début de l’été, mais, selon les régions et l’altitude, la récolte peut se prolonger durant une bonne partie de l’été.

C’est la période où l’arbre est encerclé d’abeilles, dont le bruissement est incessant.

Le tilleul rempli de fleurs à bonne maturité est un plaisir pour les yeux et pour l’odorat, grâce à ces bractées à l’odeur douce et miellée.

La récolte ne dure que quelques jours, selon le temps, et correspond à la période de floraison du tilleul, lorsqu’il y a quelques fleurs ouvertes et le reste en bouton.

Il faut cueillir la fleur et sa bractée, sorte de feuille collée à la fleur, que les cueilleurs enlèvent sur les branches, directement dans l’arbre ou au sol. Le plus souvent une personne est en charge de monter dans l’arbre pour couper les branches.

Cette cueillette se fait généralement en famille, ou entre amis. Une fois la journée terminée et les sacs remplis, chaque cueilleur pèse son sac, afin de déterminer la quantité récoltée, ce qui va définir sa paie.

©Maxime Beaufey.TILLEUL-46
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Un bon cueilleur peut ramasser jusqu’à 70 kg par jour de tilleul frais, ce qui correspond à environ 4,60kg une fois sec.

Le tilleul est ensuite étalé au sol sur des bâches, où il sèche au soleil pendant une journée environ. Il est retourné plusieurs fois pendant ce laps de temps afin que le séchage soit homogène et que les fleurs ne brulent pas au soleil.

Il est enfin posé sur un tamis une journée puis mis dans de grands sacs.

Ce rapide séchage permet à la fleur de garder son aspect et sa couleur.

Fin juillet, l’Herbier du Diois viendra chercher les sacs. C’est à ce moment que les deux parties vont se mettre d’accord sur la qualité, la quantité cueillie et le prix final.

Le tilleul est traditionnellement utilisé en tisane pour calmer les troubles du sommeil et améliorer les états de nervosité chez les adultes comme chez les enfants.
Pour le consommer, laisser infuser quelques bractées (env. 8 par tasse) dans de l’eau chaude pendant 5 min.

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