Alexis Brunel cueille les feuille de myrtillier bio

Alexis Brunel fait partie de ces cueilleurs / cultivateurs qui fournissent Arcadie en plantes médicinales via la coopérative Sicarappam, sise dans le Massif Central. Zoomons sur la cueillette de feuilles de myrtilliers.

Rencontre avec un cueilleur de feuilles de myrtilliers bio

 Certains cueilleurs ont fait l’inverse : ils cueillaient d’abord à leur compte et commercialisaient en vente directe, mais en vivre est difficile ; avoir aussi un débouché avec la coopérative est précieux, les revenus sont plus sécurisés, c’est tout l’intérêt du collectif

Paysagiste de formation, Alexis s’est tourné vers le métier de cueilleur de plantes sauvages il y a 6 ans, d’abord à mi-temps pendant 2 ans, puis depuis 4 ans à temps plein, lorsqu’il a pu constater qu’il parvenait à en vivre. En parallèle, il a rapidement mis en place certaines cultures. Sur 5000 m2 de terrain, il cultive depuis 4 ans des Echinacées, s’essaie depuis l’année dernière à l’angélique et a mis en place un petit verger d’aubépine, sureau, rosier sauvage. Comme un certain nombre de cueilleurs de la Sicarappam, il consacre la majorité de son temps à la coopérative et a développé aussi une petite activité indépendante, pour de la vente directe et/ou de la transformation.

Alexis cueille les sommités des myrtilliers en août-septembre, à l’ombre des forêts du Massif Central. Il laisse 10 à 15 cm du pied, avec des feuilles, afin que celui-ci puisse repartir correctement ; de plus, il ne récolte sur les mêmes pieds que tous les 3 ou 4 ans : comme pour tous les cueilleurs de la Sicarappam, la préservation de la ressource est une ligne de conduite fondamentale.

sommités des myrtilliers lors de la cueillette
Les sommités des myrtillers (parties hautes de tiges et feuilles) sont récoltées à l'ombre des forêts du Massif Central, en août-septembre.

La récolte est mise à sécher le soir même ou le lendemain, dans son propre séchoir (tous les cueilleurs de la Sica doivent être équipés de séchoirs). A l’abri de la lumière et dans des séchoirs chauffés et bien ventilés, le myrtillier est sec en 2 jours maximum.

Après séchage, Alexis se rend à la coopérative pour livrer sa production, couper, puis monder (les feuilles sont séparées des tiges) puis trier : les bris de feuille et autres poussières sont évacuées et les feuilles restantes calibrées.

feuilles et tiges de myrtilliers récoltées
Les feuilles et tiges récoltées sont mises dans un grand sac (big-bag), déplacé au fur et à mesure sur le terrain…
tiges et feuilles de myrtillier après coupe
récoltes de sommités de myrtillier
La précieuse récolte est ensuite vidée dans le véhicule, et sera apportée au séchoir au plus vite, le soir même ou au plus tard le lendemain.

Alexis vient d’investir dans une coupeuse ; il pourra dorénavant pratiquer cette opération de coupe avant séchage. Cela lui permettra un gain de place important et sécher la récolte de 2 jours d’affilée.

La difficulté avec la récolte du myrtillier-feuille, c’est qu’il peut y avoir conflit d’usage avec les cueilleurs de…  fruits : l’année qui suit la coupe de sa sommité, un myrtillier ne donnera pas de fruit. Et Alexis veut respecter les autres usagers ! En plus des demandes d’autorisation à l’ONF, ou à des particuliers, pour avoir le droit de cueillir, il s’assure également de ne pas être sur les sites convoités pour les fruits.

La recherche de sites où cueillir fait aussi partie du métier :

Chaque fois qu’on se déplace, on a les yeux grand ouverts ! Il y a 2 ans nous avons eu une commande de Joubarde, pour la première fois. Nous avions 2 mois pour livrer. Il nous a fallu prospecter très vite !

Le gros avantage de ce métier ?

Je vis dehors, mais c’était déjà le cas avec mon métier de paysagiste. Seulement maintenant je n’ai plus directement affaire au client, c’est la Sica qui s’en occupe, et ça pour moi c’est précieux ! Je n’ai pas d’obligation de ce côté là et moins de stress liés aux coups de fils à passer, etc.
Ce métier m’offre aussi une vraie liberté. La Sicarappam propose une grande diversité de plantes sauvages, il y a de quoi essayer de nouvelles plantes régulièrement, si je le souhaite. Et de diversifier encore en ajoutant la culture à mes activités. Je ne peux pas me lasser !

Alexis Brunel cueillette feuilles de myrtillier
Alexis est passionné par son métier, qui lui permet de vivre dehors, un aspect fondamental pour lui. La grande diversité des plantes à récolter pour la SICARAPPAM lui permet aussi de ne jamais se lasser.

Et un inconvénient ?

Pas vraiment. Peut-être le gros coup de bourre en juin-juillet, quand c’est le plein boom des cueillettes. Mais moi ça me va, j’aime ça !
La météo ? Pas vraiment une contrainte, car je peux choisir les jours où je pars cueillir.

Buvez votre prochaine tisane de feuilles de myrtilliers avec une petite pensée pour le travail enthousiaste d’Alexis et de ses collègues !

Myrtillier Feuilles L'Herbier De France Bio Origine France
Myrtillier Feuilles L'Herbier De France Bio Origine France

Auteure de l'article : Cécile Defèche

Agronome de formation, je suis responsable de la ferme d’Arcadie qui englobe l’activité agricole sur les plantes aromatiques et médicinales et la gestion des espaces de “terre libre” autour des bâtiments industriels. Pas peu fière de travailler dans une entreprise qui prend autant soin de la terre (la Terre) et de la vie… Ma casquette de communicante me permet aussi de vous informer, de la manière la plus transparente possible, des belles avancées d’Arcadie et de ses partenaires… (et quand il y en a, aussi des bugs de passage). Célébrer la beauté du monde, la vie et… la préserver !!

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Comments (2)

  1. Avatar
    Merlot
    août 30, 2021
    Cet article est très intéressant. Ou se procurer ces plantes ? Avec leurs effets ?
    Merci de votre retour et Belle journée
    Brigitte
    Reply
    • meganeforestier
      meganeforestier
      août 31, 2021
      Bonjour Monsieur Merlot,
      Merci pour votre retour encourageant sur notre article.
      Nous commercialisons sous la marque Herbier de France, des feuilles de myrtilliers. Vous pouvez regarder sur cette page si vous souhaitez commander un produit. Sinon, vous pouvez le retrouver dans votre magasin bio.
      Quant aux effets, nous ne sommes pas autorisés à vous les communiquer car nous ne faisons pas partie des professionnels de santé. Je vous invite donc à vous renseigner auprès d’un professionnel directement.
      Reply

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