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Mar 12, 2021 cdefeche 1 comment
[Les Pieds dans la Terre] La Ferme d’Arcadie

Arcadie entretient 17 ha de terres à St Etienne de l’Olm : 7 ha de bois, haies, chemin, et 10 ha de terres cultivables, dont 4 sont cultivés aujourd’hui. Yoachim et Stéphan y cultivent des plantes aromatiques et médicinales destinées à l’herboristerie (plantes sèches pour tisanes) : romarin, origan, sarriette, thym, vigne rouge (pour la feuille)… mais aussi un peu de sauge, de laurier sauce… à l’essai… Zoom sur cette ferme un peu particulière…

 

`{`Les Pieds dans la Terre`}` La Ferme d'Arcadie

Une ferme créée pour relancer la production régionale

En 2010, Arcadie parvient à acquérir des terres agricoles non loin de son site industriel : la ferme d’Arcadie était née, et renouait avec l’impulsion 1re de ses fondateurs, Bernard et Dominique Kimmel, qui ont d’abord été cultivateurs. Elle a servi, pendant 10 ans, à redynamiser la filière régionale de producteurs de plantes aromatiques et médicinales (PAM) : ce métier était en déclin, alors que la demande pour ces plantes, produites localement, était bien là. Via la ferme d’Arcadie, les agriculteurs locaux avaient un exemple de culture de PAM sous les yeux, et pouvaient avoir accès à du matériel post-récolte cher à l’investissement (séchoirs, batteuses et trieuses - machines pour séparer les feuilles des tiges et autres éléments indésirables). Aujourd’hui, les producteurs régionaux sont plus nombreux, organisés et la ferme est devenue essentiellement un lieu d’expérimentation, de valorisation de la biodiversité et d’une manière générale un espace rural précieux.

Et aujourd’hui ? Expérimentations agronomiques…

Plusieurs expérimentations sont en cours :

  • Des apports de compost, les effets des engrais dits « verts » dans les cultures… tout ce qui peut permettre de redonner une fertilité naturelle à des terres plutôt pauvres et/ou fatiguées par les cultures antérieures.
Equipe de la Ferme d'Arcadie
De gauche à droite, Stéphan Deffernez, Yoachim Gruzelle et Cécile Defèche, les coéquipiers de la ferme d’Arcadie, sur une parcelle de sarriette en cours de plantation, automne 2020. Cette parcelle sert de support à des essais autour d’apports sur la matière organique (compost, BRF, engrais verts…)
Parcelle expérimentale de sarriette en cours de plantation manuelle
La dite parcelle expérimentale de sarriette en cours de plantation manuelle, octobre 2020. Sur ces gros chantiers, la ferme offre aux autres Arcadiens la possibilité de venir goûter un peu au travail agricole et se relier aux plantes commercialisées. La partie centrale, en cours de plantation, est plus noire : elle a reçu du compost avant plantation, contrairement à sa voisine en dessous
  • Le compostage de matières issues de l’industrie agroalimentaire : les déchets de poudres d’épices et plantes sèches d’Arcadie ont été mélangés à des déchets verts, afin d’obtenir un compost de qualité, répondant aux normes de l’agriculture biologique, d’ici 6 mois… Affaire à suivre !
  • L’agroforesterie : il s’agit d’associer des arbres aux cultures de plantes aromatiques. Le projet est en cours de construction… Il peut être une réelle voie d’avenir vis-à-vis des changements climatiques en cours et à venir. Plantation d’arbres au programme ! Pour en savoir plus : https://arbraromatix.projet-agroforesterie.net
amandiers sur les terres d'Arcadie pour expérimenter l'agroforesterie
Des lignes d’amandiers ont été plantées en bordure de parcelle (ici de l’origan) en 2017, déjà dans l’idée d’introduire des systèmes agroforestiers. Aujourd’hui le projet va plus loin grâce au concours d’Agroof, bureau d’étude spécialisé sur le sujet et très actif dans la région. Une parcelle expérimentale sera mise en place à l’automne prochain.
  • Non contents de suivre les règles de l’agriculture biologique, nous introduisons l’agriculture biodynamique sur les terres : des préparats à base de minéral, végétal et matières animales devraient nous aider à revivifier les terres d’une manière très globale. Leur utilisation a déjà commencé sur le compost, le reste est à venir. Un article spécifique à l’agriculture biodynamique sur la ferme d’Arcadie sortira bientôt !
essai de compost à la Ferme d'Arcadie
Le compost à l’essai sur les terres de la ferme. Après avoir reçu des préparats biodynamiques pour accompagner le processus, le tas est couvert et restera un certain temps à maturer… Février 2021

… et sauvegarde de la biodiversité

En plus de ces aspects agricoles (et donc paysagers), la ferme d’Arcadie développe un certain nombre de projets en faveur de la biodiversité et du soin à l’environnement. Les projets agricoles cités vont déjà dans ce sens. En plus : tout un travail autour de la faune sauvage, et notamment des oiseaux. Un partenariat avec le Centre Ornithologique du Gard (CoGard) a commencé. En janvier-février, le CoGard et Arcadie ont fabriqué et posé 20 nichoirs sur le site de la ferme à St Etienne de l’Olm et sur le site industriel de Méjannes-les-Alès dans le cadre de leur programme "Nichoirs et Biodiversité". Installation d’un perchoir à rapace, réalisation d’une petite mare, dégagement des anciens murets de pierre soutenant les terrasses, entretien et plantations de haies, entretien des chemins, sont autant de travaux d’aménagement qui ont été et vont continuer à être réalisés sur ces terres.

Des visiteurs à La Ferme d'Arcadie
Des visiteurs à la ferme, au pied d’un grand chêne dégagé des broussailles et mis en valeur comme il se doit. Janvier 2021.

Auteure de l'article : Cécile Defèche

Agronome de formation, je suis responsable de la ferme d'Arcadie qui englobe l'activité agricole sur les plantes aromatiques et médicinales et la gestion des espaces de "terre libre" autour des bâtiments industriels. Pas peu fière de travailler dans une entreprise qui prend autant soin de la terre (la Terre) et de la vie... Ma casquette de communicante me permet aussi de vous informer, de la manière la plus transparente possible, des belles avancées d'Arcadie et de ses partenaires... (et quand il y en a, aussi des bugs de passage). Célébrer la beauté du monde, la vie et... la préserver !!

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les thés de nelliyampathy
Les thés de Nelliyampathy : plongez dans les grands espaces préservés du Kérala (Inde)

Petit paradis des collines de Nelliyampathy

Un vaste de domaine de 500 ha, entre 1000 et 1200 m d’altitude, au sein d’une forêt préservée… 22°C de température moyenne, pluviométrie 2 fois plus élevée que dans le reste du pays (4000 mm/an). C’est dans le Kérala, en Inde du Sud Ouest, que la société familiale indienne POABS Estates a étendu ses superbes cultures de thé et de café, menées en agriculture biodynamique.

Agriculture biodynamique

Demeter. C’est le label de l’agriculture biodynamique, qu’a le domaine de Nelliyampathy depuis ses débuts. L’agriculture biodynamique intègre les règles de l’agriculture biologique - pas d’utilisation d’intrants chimiques de synthèse, ni comme engrais, ni comme pesticides -, auxquelles s’ajoutent des soins particuliers tournés autour de la vie globale de l’ensemble du domaine. Celui-ci est perçu comme un organisme à part entière, si possible auto-suffisant : s’y mêlent élevage et cultures végétales, pour une optimisation des ressources ; la fabrication sur place et l’épandage de compost de qualité font perdurer (et améliorent) la vie des sols ; des préparations spécifiques précises sont réalisées sur place, à l’aide des ressources disponibles (plantes, animaux, minéraux), et pulvérisées sur les cultures pour développer leur qualité. C’est l’équilibre global du domaine qui est recherché.

Filiere Thé Inde Arcadie

Filiere Thé Inde Arcadie

Des cultures très soignées

Lors de sa dernière visite sur place, en février 2020, Arcadie a pu réaffirmer son engagement pour soutenir le travail réalisé sur ce domaine. « J’avais rarement vu un tel site en Inde, voire dans le monde, aussi vaste et soigné » déclare Christelle L., en charge du développement des filières équitables à Arcadie, à son retour.
Les plantations de thé sont quadrillées de Silver Oak Trees (une variété de chêne), apportant aux théiers l’ombre nécessaire, et servant de support aux lianes de poivriers. Ici et là, des fruitiers s’adjoignent aux plantations, apportant des ressources précieuses aux travailleurs sur place, et vendues dans la petite échoppe du domaine. Un peu de cardamome, de vanille… un potager sont également cultivés sur le domaine.

Soin des plantes, mais surtout soin des Hommes

430 personnes sont salariées sur le domaine. Les familles sont hébergées sur place, dans des maisons individuelles avec eau et électricité. Dispensaire pour les premiers soins, accès aux écoles, bourses d’étude, petite épicerie sont autant d’aménagements mis en place pour subvenir aux besoins des familles.

Ambulance de POABS

Ambulance de la société POABS pour amener les malades au dispensaire

Un partenariat de longue date, pour une filière labellisée Commerce Equitable Biopartenaire®

Depuis ses débuts, POABS Estates fait figure d’exemplarité sur les plans écologiques, économiques et sociaux, ce qui a tout de suite plu à Arcadie, quand les dirigeants des 2 sociétés se sont rencontrées sur un salon bio, en 2003. Deux ans plus tard, une filière équitable était lancée. Cette filière tient particulièrement à cœur d’Arcadie, fière de ses gammes de thé*, pourtant minoritaires au regard de sa large gamme d’épices et de plantes aromatiques. Un thé qui met l’Homme et la nature à l’honneur. A déguster sans modération.

* Arcadie y achète également le café pour la fabrication de ses arômes, un peu de cardamome, et du poivre, en développement.

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Du poivre noir bio et équitable Malgache

Nous avons récemment relancé la production de poivre noir bio de Madagascar. Cette année, notre filière a même obtenu la certification équitable Fair For Life.

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La cueillette de la sauge en Bosnie

Notre sauge provient de différentes productions, en France mais aussi en Bosnie. Venez découvrir sa méthode de récolte traditionnelle en pleine nature préservée.

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Juil 22, 2016 Dorothée Cauvy 1 comment
Voyage à Madagascar – La cannelle

Lorsque nous arrivons chez le producteur de cannelle ce matin-là, il nous emmène visiter une nouvelle parcelle qu’il a défrichée et qu’il reboise avec de jeunes plants de canneliers et de girofliers.IMG_3333
Il nous explique qu’il fait très attention à la biodiversité de sa parcelle, grands arbres, arbres à fruits, canneliers, girofliers, ravenales, cultures au sol de patates douces, d’ananas se côtoient. Il nous montre comment les oiseaux, qui mangent les graines des canneliers et vont ensuite se percher sur les arbres, produisent à leurs pieds grâce à leurs excréments de merveilleuses pépinières de jeunes plants de canneliers (!)
C’est là que le gardien de la parcelle les prélève, si possible avec des petites feuilles rougissantes car ils reprennent mieux, et les rempote dans des pots réalisés en pots de bambous coupés entre deux nœuds. Ce pot a l’avantage d’être complètement biodégradable et ne nécessite pas de sortir le plant de la terre où il a commencé à se développer.
Les plants sont ensuite protégés par 3 branchettes installées en trépied qui leur donne un peu d’ombre.
Le producteur procède de la même manière pour les plants de giroflier.IMG_3343
Quand les paysans préparent la cannelle, pour obtenir de la cannelle non grattée, ils prélèvent l’écorce et l’aubier sur les troncs de canneliers. Pour obtenir de la cannelle grattée, ils vont gratter l’écorce (couche extérieure qui protège l’aubier) et prélever la partie aubier en plus ou moins gros morceaux de couleur caramel. Cette partie est la plus sucrée de la cannelle.
Ensuite ils mettent les morceaux à sécher. Un tri est ensuite fait pour écarter les morceaux de bois (partie plus blanche) qui auraient été oubliés.IMG_3347
Ensuite, la cannelle est stockée dans un local dédié à cet usage, bien hermétique avec dalle de béton pour le sol et bois de ravenales pour les parois.
Lorsqu’une quantité suffisante est produite, Phaël Flor envoie un camion pour enlever la cannelle et la ramener dans ses locaux.
Là, elle subit un tri final pour limiter les corps étrangers entre autres ceux de type ferreux et un concassage grossier pour les plus gros morceaux avant d’être exportée.

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Voyage à Madagascar – Le gingembre – Partie 2

Le 13 juillet
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Lorsque le gingembre est livré dans l’usine de transformation la plus ancienne de Phael Flor, les rhizomes sont retournés avec une pelle sur une grille pour en faire tomber le plus gros de la terre, puis ils sont lavés à l'eau dans une brosseuse en inox et tranchés en rondelles régulières pour optimiser le séchage.
Les rondelles sont ensuite étalées dans les bacs des séchage à air chaud pulsé produit par une chaudière à bois.
Lorsque le gingembre est sec, il est conditionné en sacs et stocké dans un espace attenant.IMG_3053
Les lots ainsi obtenus sont transférés dans la nouvelle usine pour le tri final qui écarte tous les morceaux non conformes, la poudre ou les morceaux trop petits.
Ces derniers pourront être valorisés en distillation dans les alambics de l’entreprise.
Avant l’export, un échantillon représentatif du lot est envoyé en Europe pour une vérification par analyse accréditée de l’absence de pesticides et de la qualité organoleptique.
C’est avec l’aval de Golgemma et d’Arcadie que l’export sera organisé.
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Les employées saisonnières de Phael Flor qui font le tri du gingembre et du curcuma
travaillent habituellement 7 h par jour du lundi au samedi avec une pause d’une heure pour le repas.
La plupart des saisonniers habitent à la campagne juste à côté de l’usine, et ils peuvent cultiver des légumes et élever des animaux autour de leur maison.
Dans la nouvelle usine, les ouvriers qui s’occupent du séchage du curcuma travaillent aussi la nuit avec roulement d’équipes car la période de récolte du curcuma est une saison intense pendant laquelle le séchoir fonctionne sans interruption.
L’entreprise a embauché récemment Dina (prononcer “ Dine”) pour s’occuper du suivi qualité sur les deux usines de transformation et du suivi terrain pour les filières équitables.
Daniel, à sa gauche sur la photo, est responsable de la distillation et Edmond est responsable du site de l’ancienne usine.IMG_3069

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Juil 18, 2016 Dorothée Cauvy 0 comments
Voyage à Madagascar – épisode 13 : le gingembre

le 12 juillet, Imaginez des collines fertiles où la moindre graine jetée à terre germe sans peine, une diversité végétale abondante, de la pluie régulière, et des vallons sillonnés de sentiers étroits en terre rouge. C’est dans ce cadre idyllique que pousse notre gingembre malgache.  Tous les 2 ans environ, de nouvelles parcelles sont défrichées […]

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Juil 18, 2016 Dorothée Cauvy 0 comments
Voyage à Madagascar – épisode 12 : la plantation de Moramanga – gingembre et curcuma

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Juil 07, 2016 Dorothée Cauvy 0 comments
Voyage à Madagascar – épisode 6 : les baies roses

mercredi 6 juillet, Ce matin, j’ai fait une petite visite dans la plantation où sont produites une grande partie de nos baies roses. Cette année, la qualité de la récolte est globalement assez mauvaise et due à des conditions climatiques désavantageuses (trop de pluies), ce qui fait que le travail de tri est très important […]

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Juin 30, 2016 Dorothée Cauvy 0 comments
Voyage à Madagascar – épisode 4 : la baie rose

jeudi 30 juin, Ce matin, nous sommes partis voir M. Fidi et sa femme Nirina. Nous sommes passés prendre notre guide Paulin, puis avons roulé quelques temps avant de se garer sous un grand arbre au milieu d’un petit village. Notre producteur nous attendait là, son visage marron foncé tranchant sur sa chemise et son […]

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