Notre histoire

1985

Retour à la terre

Cette aventure débute à la fin des années 1970, alors que l’agriculture biologique est encore marginale. Dominique et Bernard Kimmel, deux étudiants (faculté de psychologie pour elle, sciences politiques et faculté de mathématiques pour lui), laissent tomber leur avenir tout tracé dans une société dont ils ne partagent plus les valeurs. Ils se lancent alors dans l’une des premières productions françaises de plantes médicinales et aromatiques issues de culture biologique. Sur des terres préservées de l’Aude, ils commencent à cultiver le thym, le romarin, la menthe, l’estragon ou encore le basilic… En filigrane, un rêve : celui de mettre en place une activité économique sans jamais perdre de vue le respect de l’homme et de la nature.

Fondateur Arcadie 1970 Dominique Bernard Kimmel

Dominique & Bernard Kimmel, période "agriculteurs"

Coopération entre producteurs

Autour d’eux, d’autres personnes se lancent dans la culture des plantes aromatiques et médicinales (PAM). En 1985, ils créent ensemble la Coopérative agricole des plantes médicinales et aromatiques des Pyrénées. Elle compte alors une douzaine de familles, chacune à la tête d’un petit morceau de terre et d’un grand idéal. La production de plantes commence avec les joies mais aussi les difficultés inhérentes à une activité qui débute. Les difficultés s’amoncèlent, l’activité est très fragile.

1990

Création d’Arcadie, Cook et L’Herbier de France

En 1990, Dominique et Bernard sont contraints de partir de l’Aude. Les autres producteurs arrêtent ou restent sur place. Les Kimmel poursuivent leur activité dans le Gard, débutent l’importation d’épices bio, qui n’existent alors pas en France. La SCOP Arcadie est créée, ainsi que la marque Cook pour les épices, et la marque L’Herbier de France pour les PAM.
Dans les années 1990, le véritable métier d’Arcadie se précise : la capacité de trouver partout dans le monde tous les ingrédients qui donnent du goût et ce, dans toutes les langues, toutes les monnaies, toutes les unités de mesure. C’est le côté “James Cook”. Et puis il y a aussi le côté cuisine, le goût pour les recettes qui conduit à ajouter à la gamme la tomate déshydratée, les champignons, les mélanges… Les épices, elles, viennent toujours de Madagascar, mais désormais aussi du Guatemala, de Turquie, d’Inde, du Sri-Lanka etc.

1ers produits Cook et L'Herbier de France

Les 1ers produits Cook et L'Herbier de France

2000

Montage bâtiments éco-conçus Arcadie 2014

Construction de nouveaux bâtiments (2014)

Une forte croissance

L’entreprise ne cesse de s’agrandir, à l’instar du marché de l’alimentation biologique. Les gammes s’étoffent : les aides culinaires, thés, champignons séchés s’ajoutent aux épices Cook ; la gamme L’Herbier de France s’élargit, une gamme « infusettes » est créée. De nombreux produits et services sont mis en place pour les professionnels des métiers de bouche et de l’agro-alimentaire bio. L’exigence d’Arcadie en termes de responsabilité environnementale et sociétale se renforce. Arcadie compte bientôt 70 salariés et doit à nouveau déménager. Elle réalise alors en 2005 des bâtiments en écoconstruction, agrandis en 2014 avec en prime une crèche d’entreprise, pour le plus grand bonheur des jeunes parents salariés de la société.

2017

Passage de flambeau et libération de l’entreprise

En 2017, Dominique et Bernard Kimmel, après bien des étapes et des difficultés à traverser, transmettent l’entreprise à leurs enfants. Arcadie clarifie sa raison d’être, fait évoluer la gouvernance, en adoptant notamment une nouvelle forme d’organisation, dans laquelle la notion de hiérarchie est bouleversée, rendant chaque Arcadien plus impliqué dans l’entreprise et plus libre d’exprimer ses talents et sa personnalité.
Un outil nommé Holacracy.

Nouveaux Bureaux Entreprise Arcadie

Une partie des Arcadiens en 2018

Aujourd'hui

Réaffirmer notre identité et nos valeurs

Enrichie de près de 30 ans de voyages et de rencontres, Arcadie propose plus de 250 produits conditionnés sous les marques Cook et L’Herbier de France, présents dans 3000 magasins bio français, ainsi qu’à l’étranger.

Dans un marché en pleine évolution, avec l’arrivée de grandes entreprises dans le secteur de l’alimentation biologique, Arcadie est appelée à réaffirmer – aux côtés d’autres entreprises historiques de la bio – ses valeurs et sa spécificité.

Demain

C’est quoi l’entreprise du futur ?

Notre force : la quête permanente d’amélioration.
Nous ne nous contentons pas des progrès déjà réalisés et avons encore bien des pistes d’amélioration : une empreinte écologique encore plus réduite (voire nulle), la poursuite de développement des filières bio et équitables, entre autres.

Il y aura toujours de nouveaux défis à relever et c’est un moteur pour nous.

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