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Mar 12, 2021 cdefeche 1 comment
[Les Pieds dans la Terre] La Ferme d’Arcadie

Arcadie entretient 17 ha de terres à St Etienne de l’Olm : 7 ha de bois, haies, chemin, et 10 ha de terres cultivables, dont 4 sont cultivés aujourd’hui. Yoachim et Stéphan y cultivent des plantes aromatiques et médicinales destinées à l’herboristerie (plantes sèches pour tisanes) : romarin, origan, sarriette, thym, vigne rouge (pour la feuille)… mais aussi un peu de sauge, de laurier sauce… à l’essai… Zoom sur cette ferme un peu particulière…

 

`{`Les Pieds dans la Terre`}` La Ferme d'Arcadie

Une ferme créée pour relancer la production régionale

En 2010, Arcadie parvient à acquérir des terres agricoles non loin de son site industriel : la ferme d’Arcadie était née, et renouait avec l’impulsion 1re de ses fondateurs, Bernard et Dominique Kimmel, qui ont d’abord été cultivateurs. Elle a servi, pendant 10 ans, à redynamiser la filière régionale de producteurs de plantes aromatiques et médicinales (PAM) : ce métier était en déclin, alors que la demande pour ces plantes, produites localement, était bien là. Via la ferme d’Arcadie, les agriculteurs locaux avaient un exemple de culture de PAM sous les yeux, et pouvaient avoir accès à du matériel post-récolte cher à l’investissement (séchoirs, batteuses et trieuses - machines pour séparer les feuilles des tiges et autres éléments indésirables). Aujourd’hui, les producteurs régionaux sont plus nombreux, organisés et la ferme est devenue essentiellement un lieu d’expérimentation, de valorisation de la biodiversité et d’une manière générale un espace rural précieux.

Et aujourd’hui ? Expérimentations agronomiques…

Plusieurs expérimentations sont en cours :

  • Des apports de compost, les effets des engrais dits « verts » dans les cultures… tout ce qui peut permettre de redonner une fertilité naturelle à des terres plutôt pauvres et/ou fatiguées par les cultures antérieures.
Equipe de la Ferme d'Arcadie
De gauche à droite, Stéphan Deffernez, Yoachim Gruzelle et Cécile Defèche, les coéquipiers de la ferme d’Arcadie, sur une parcelle de sarriette en cours de plantation, automne 2020. Cette parcelle sert de support à des essais autour d’apports sur la matière organique (compost, BRF, engrais verts…)
Parcelle expérimentale de sarriette en cours de plantation manuelle
La dite parcelle expérimentale de sarriette en cours de plantation manuelle, octobre 2020. Sur ces gros chantiers, la ferme offre aux autres Arcadiens la possibilité de venir goûter un peu au travail agricole et se relier aux plantes commercialisées. La partie centrale, en cours de plantation, est plus noire : elle a reçu du compost avant plantation, contrairement à sa voisine en dessous
  • Le compostage de matières issues de l’industrie agroalimentaire : les déchets de poudres d’épices et plantes sèches d’Arcadie ont été mélangés à des déchets verts, afin d’obtenir un compost de qualité, répondant aux normes de l’agriculture biologique, d’ici 6 mois… Affaire à suivre !
  • L’agroforesterie : il s’agit d’associer des arbres aux cultures de plantes aromatiques. Le projet est en cours de construction… Il peut être une réelle voie d’avenir vis-à-vis des changements climatiques en cours et à venir. Plantation d’arbres au programme ! Pour en savoir plus : https://arbraromatix.projet-agroforesterie.net
amandiers sur les terres d'Arcadie pour expérimenter l'agroforesterie
Des lignes d’amandiers ont été plantées en bordure de parcelle (ici de l’origan) en 2017, déjà dans l’idée d’introduire des systèmes agroforestiers. Aujourd’hui le projet va plus loin grâce au concours d’Agroof, bureau d’étude spécialisé sur le sujet et très actif dans la région. Une parcelle expérimentale sera mise en place à l’automne prochain.
  • Non contents de suivre les règles de l’agriculture biologique, nous introduisons l’agriculture biodynamique sur les terres : des préparats à base de minéral, végétal et matières animales devraient nous aider à revivifier les terres d’une manière très globale. Leur utilisation a déjà commencé sur le compost, le reste est à venir. Un article spécifique à l’agriculture biodynamique sur la ferme d’Arcadie sortira bientôt !
essai de compost à la Ferme d'Arcadie
Le compost à l’essai sur les terres de la ferme. Après avoir reçu des préparats biodynamiques pour accompagner le processus, le tas est couvert et restera un certain temps à maturer… Février 2021

… et sauvegarde de la biodiversité

En plus de ces aspects agricoles (et donc paysagers), la ferme d’Arcadie développe un certain nombre de projets en faveur de la biodiversité et du soin à l’environnement. Les projets agricoles cités vont déjà dans ce sens. En plus : tout un travail autour de la faune sauvage, et notamment des oiseaux. Un partenariat avec le Centre Ornithologique du Gard (CoGard) a commencé. En janvier-février, le CoGard et Arcadie ont fabriqué et posé 20 nichoirs sur le site de la ferme à St Etienne de l’Olm et sur le site industriel de Méjannes-les-Alès dans le cadre de leur programme "Nichoirs et Biodiversité". Installation d’un perchoir à rapace, réalisation d’une petite mare, dégagement des anciens murets de pierre soutenant les terrasses, entretien et plantations de haies, entretien des chemins, sont autant de travaux d’aménagement qui ont été et vont continuer à être réalisés sur ces terres.

Des visiteurs à La Ferme d'Arcadie
Des visiteurs à la ferme, au pied d’un grand chêne dégagé des broussailles et mis en valeur comme il se doit. Janvier 2021.

Auteure de l'article : Cécile Defèche

Agronome de formation, je suis responsable de la ferme d'Arcadie qui englobe l'activité agricole sur les plantes aromatiques et médicinales et la gestion des espaces de "terre libre" autour des bâtiments industriels. Pas peu fière de travailler dans une entreprise qui prend autant soin de la terre (la Terre) et de la vie... Ma casquette de communicante me permet aussi de vous informer, de la manière la plus transparente possible, des belles avancées d'Arcadie et de ses partenaires... (et quand il y en a, aussi des bugs de passage). Célébrer la beauté du monde, la vie et... la préserver !!

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Geneviève David face à ses cultures de thym
Portrait d’un producteur local : Geneviève David, adhérente de l’association Bio Garrigue Méditerranée



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